Τι ακριβώς είναι το blockchain;


Τι ακριβώς είναι το blockchain;

Η έννοια της τεχνολογίας blockchains πρόκειται να φέρει επανάσταση όχι μόνο στον κλάδο των οικονομικών ή της υγειονομικής περίθαλψης, αλλά πολλές πτυχές της επιχείρησης, της κυβέρνησης, ακόμη και της προσωπικής μας ζωής.


Τι ακριβώς είναι το blockchain;

Στην πιο βασική του μορφή, ένα blockchain είναι ένα αρχείο υπολογιστή που χρησιμοποιείται για την αποθήκευση δεδομένων – πληροφοριών. Όπως κάθε αρχείο υπολογιστή, υπάρχει σε ένα ψηφιακό μέσο αποθήκευσης, όπως ένας σκληρός δίσκος υπολογιστή. Και παίρνει τη μορφή μιας σειράς δυαδικών «bit», μονάδων και μηδενικών, τα οποία μπορούν να υποβληθούν σε επεξεργασία από υπολογιστές για να γίνουν αναγνώσιμα από τον άνθρωπο.

Τα blockchains, ωστόσο, έχουν τρεις ιδιότητες που, αν και δεν είναι μοναδικές μεμονωμένα, όταν συνδυάζονται σημαίνει ότι λειτουργούν πολύ διαφορετικά από άλλους τύπους αρχείων υπολογιστή.

Το πρώτο είναι ότι διανέμονται. Το αρχείο για παράδειγμα που περιέχει αυτό το άρθρο μπορεί, θεωρητικά, απλώς να αποθηκευτεί σε έναν υπολογιστή και να προσπελαστεί μέσω Διαδικτύου από όποιον κόσμο θέλει να το χρησιμοποιήσει (δηλαδή να το διαβάσει). Ένα blockchain, από την άλλη πλευρά, είναι διπλό, στο σύνολό του, σε πολλούς υπολογιστές.

Αυτό σημαίνει ότι κανένα άτομο ή οντότητα (όπως μια εταιρεία ή μια κυβέρνηση) δεν έχει τον έλεγχο του περιεχομένου του αρχείου. Ενώ όποιος έχει τον έλεγχο του υπολογιστή που αποθηκεύει το αρχείο που διαβάζετε τώρα μπορεί να το επεξεργαστεί, για να κάνει όποιες αλλαγές θέλει, αυτό δεν συμβαίνει με ένα blockchain. Η επεξεργασία του blockchain είναι δυνατή μόνο εάν υπάρχει συναίνεση μεταξύ του δικτύου υπολογιστών που αποθηκεύουν ξεχωριστές, αλλά πανομοιότυπες εκδόσεις του blockchain. Και αυτό κατέστη δυνατό χάρη στη δεύτερη θεμελιώδη καινοτομία του blockchain - την κρυπτογραφία.

Κρυπτογραφία – από τις αρχαίες ελληνικές λέξεις για τη «μυστική γραφή» – ουσιαστικά σημαίνει ότι τα δεδομένα που συνθέτουν ένα blockchain είναι κωδικοποιημένα. Για να αλλάξετε τα δεδομένα ή σε ορισμένες περιπτώσεις (ανάλογα με τον τύπο του blockchain) ακόμη και να τα διαβάσετε, πρέπει να έχετε στην κατοχή σας τα ιδιωτικά κλειδιά που αντιστοιχούν στο σωστό «μπλοκ» στην αλυσίδα (δείτε την επόμενη ενότητα για δομή μιας αλυσίδας μπλοκ). Εάν είχατε πρόσβαση στον υπολογιστή που αποθηκεύει το έγγραφο που διαβάζετε τώρα, θα ήταν απλό να επεξεργαστείτε αυτό το έγγραφο. Ωστόσο, εάν αυτό το έγγραφο ήταν αποθηκευμένο σε blockchain, θα πρέπει να εισαγάγετε τους κωδικούς για να αποδείξετε ότι είχατε το δικαίωμα να κάνετε αλλαγές. Εάν οι κωδικοί δεν ταιριάζουν, τότε οι αλλαγές δεν θα γίνονται δεκτές στα άλλα αντίγραφα του εγγράφου, τα οποία, όπως εξηγήθηκε παραπάνω, διανέμονται σε πολλούς (δυνητικά απεριόριστο αριθμό) άλλων υπολογιστών.


Τι ακριβώς είναι το blockchain;

Σε τι χρησιμοποιείται το blockchain;

Ένα κρυπτονόμισμα είναι βασικά ένα νόμισμα το οποίο, αντί να εκδίδεται και να ελέγχεται από μια κεντρική τράπεζα, όπως δολάρια ΗΠΑ ή βρετανικές λίρες, χρησιμοποιεί ένα κρυπτογραφημένο, μαθηματικό μοντέλο blockchain για την παρακολούθηση της ανταλλαγής αξίας και ιδιοκτησίας. Έκτοτε, χιλιάδες άλλα κρυπτονομίσματα που βασίζονται στην ίδια αρχή έχουν εμφανιστεί.

Ωστόσο, γρήγορα έγινε φανερό ότι οι εφαρμογές της τεχνολογίας blockchain θα μπορούσαν να ξεπεράσουν πολύ τα κρυπτονομίσματα και θα μπορούσαν να είναι εξαιρετικά χρήσιμες για μια σειρά από άλλες εφαρμογές, σε πολλούς διαφορετικούς κλάδους, επηρεάζοντας πολλές διαφορετικές πτυχές της ζωής μας στις επιχειρήσεις και αλλού.

Στην πραγματικότητα, τα blockchain μπορούν να χρησιμοποιηθούν για οτιδήποτε απαιτεί την καταγραφή των συναλλαγών με ασφαλή τρόπο. Αυτό περιλαμβάνει (μεταξύ ατελείωτων άλλων πιθανών εφαρμογών):

Αποθήκευση κρατικών αρχείων, όπως πιστοποιητικά γάμου, εγγραφές επιχειρήσεων, αρχεία υγείας, επαλήθευση και παρακολούθηση της ιδιοκτησίας των δικαιωμάτων πνευματικής ιδιοκτησίας, από την εγγραφή και την παρακολούθηση των δικαιωμάτων για μουσικούς έως τα δικαιώματα για φωτογραφίες και εικόνες, και πολλά άλλα.

Ποια είναι τα μειονεκτήματα και οι κίνδυνοι του blockchain;

Φυσικά, όπως με κάθε νέα τεχνολογία, από τον αυτοματισμό έως την τεχνητή νοημοσύνη, το blockchain δεν είναι χωρίς προβλήματα και εμπόδια.

Ίσως το πιο προφανές είναι ότι απαιτούν συχνά τεράστιες ποσότητες επεξεργαστικής ισχύος για να λειτουργήσουν, λόγω της περίπλοκης κρυπτογραφίας που πρέπει να «λύσουν» οι υπολογιστές προκειμένου να γίνουν προσβάσιμα τα δεδομένα.

Για παράδειγμα, έχει αναφερθεί ότι η χρήση ενέργειας του δικτύου που χρησιμοποιήθηκε για την παρακολούθηση και την επαλήθευση των συναλλαγών Bitcoin ήταν περίπου 30 terrawatt πέρυσι.

Μια άλλη πιθανή παγίδα είναι ότι λόγω της τρέχουσας διαφημιστικής εκστρατείας, η τεχνολογία blockchain μερικές φορές προωθείται (από εκείνους που έχουν συμφέρον να την πουλήσουν) ως μια θαυματουργή λύση σε οποιοδήποτε επιχειρηματικό πρόβλημα. Ενώ τα blockchain έχουν σίγουρα πολλές ενδιαφέρουσες και δυνητικά μεταμορφωτικές χρήσεις, δεν θα είναι πάντα η σωστή λύση.

Οι αλυσίδες μπλοκ μπορεί να είναι πολύπλοκες, υπολογιστικά εντατικές και δαπανηρές στην εφαρμογή τους. Επιπλέον, πολλές πτυχές των εφαρμογών τους εξακολουθούν να μην ρυθμίζονται, καθώς οι πολιτικοί και νομοθέτες προσπαθούν να καλύψουν τη διαφορά